Las decisiones de los Dispute Boards en Honduras. Su valor practico/jurídico y su proceso en contratos FIDIC y reglamento ICC

La gestión eficaz de disputas en proyectos de construcción y contratos comerciales es esencial para el éxito y la fluidez de las operaciones. En este contexto, los Dispute Boards (Panel de Expertos) emergen como una herramienta valiosa para la resolución temprana y efectiva de conflictos. Estos paneles, compuestos por uno o tres expertos imparciales, desempeñan un papel crucial al ofrecer decisiones vinculantes que buscan prevenir la escalada de disputas y garantizar el avance continuo de los proyectos.

Antecedentes históricos de Dispute Boards en Honduras

Los Dispute Boards, fuera de Estados Unidos, encuentran su primer gran antecedente histórico en Latinoamérica, específicamente en Honduras, ya que, en 1980 se implementó con éxito un Comité de Resolución de Disputas (Dispute Board) en el marco de un proyecto internacional llevado a cabo en Honduras, que abarcaba la construcción de la represa El Cajón y la correspondiente estación hidroeléctrica. Este proyecto, respaldado en parte por el Banco Mundial, implicó la colaboración entre un contratista italiano, un ingeniero suizo y un propietario poco común: la compañía de electricidad de Honduras, que enfrentaba su primera incursión en un proyecto de tal envergadura y con la particularidad de involucrar contratistas internacionales. La implementación exitosa del Dispute Board en El Cajón marcó un hito significativo, iniciando así la utilización recurrente de estos mecanismos en proyectos internacionales de gran escala.[1]

Regulación de los Dispute Boards en la Legislación Hondureña

Los Dispute Boards a pesar de ser una figura relativamente nueva, encuentran su regulación en la legislación hondureña en la Ley de Contratación del Estado y su reglamento. La ley de Contratación del Estado en su artículo 3 inciso (a), establece que si bien es cierto el régimen jurídico de las contrataciones de obra pública es de Derecho Administrativo, los paneles de expertos (o Dispute Board) serán competentes para conocer de las controversias que surjan del contrato. Así mismo el artículo 14 del Reglamento de la Ley del Contratación del Estado que establece que los contratos de obras públicas seguirán el ordenamiento jerárquico de las normas en primer lugar la Constitución de la República, seguido de los instrumentos internacionales relativos a la contratación administrativa, siendo en este caso los Contratos (Fédération Internationale Des Ingénieurs-Conseils) por sus siglas en francés, los cuales son un conjunto de contratos estándar utilizados comúnmente en la industria de la construcción y la ingeniería a nivel internacional, los cuales contiene  dentro de sus cláusulas la utilización de Dispute Boards, y los cuales son avalados por el Banco Mundial y Banco Interamericano de Desarrollo.

Lo anterior se ve reforzado por el artículo 95 de las Disposiciones Generales del Presupuesto de Honduras del 2022, el cual establece que La Mesa de Resolución de Disputas (MRD) a la que se refiere el Artículo 3-A de la Ley de Contratación del Estado, es una instancia de resolución de conflictos, formada por una o tres (3) personas así designadas en el Contrato. Para contratos con monto inicial de contratación igual o superior a los cincuenta millones de lempiras (L. 50,000,000.00), las partes contratantes deberán nombrar conjuntamente una Mesa de Resolución de Disputas (MRD) en la fecha establecida en el contrato, en el cual las condiciones de remuneración del único miembro, o de cada uno de los tres (3) miembros, incluyendo la remuneración de cualquier experto a quien la Mesa de Resolución de Disputas (MRD) consulte, deberán ser determinadas de mutuo acuerdo entre las partes contratantes al acordar las condiciones del nombramiento. Cada parte contratante será responsable de pagar la mitad de esta remuneración, por lo cual, cada institución del Estado que en su Plan Anual de Compras y Contrataciones PACC tenga previsto suscribir contratos por montos iniciales de contratación iguales o superiores a cincuenta millones de lempiras (L.50,000,000.00), deberá hacer la provisión de fondos en el Presupuesto de Egresos para realizar los pagos correspondientes.

Valor práctico/jurídico de la decisión de un Dispute Board

Las decisiones emitidas por los Dispute Boards y reguladas en Honduras, contribuyen a la mitigación de disputas y promueven un entorno contractual más equitativo y colaborativo. En un mundo empresarial cada vez más complejo, comprender el impacto y la implementación de las decisiones de los Dispute Boards es esencial para las partes involucradas en proyectos de envergadura, por lo cual la decisión tiene un valor práctico y jurídico significativo en el contexto de un proyecto de construcción. Aunque la naturaleza y el alcance de la decisión pueden variar según el acuerdo contractual, por lo general, el valor a tomar en cuenta una decisión del DB incluye lo siguiente:

  1. Resolución temprana de disputas: El DB está diseñado para abordar y resolver controversias de manera temprana y efectiva en el proyecto, lo que ayuda a evitar que las disputas se conviertan en litigios prolongados. Esto ahorra tiempo y costos significativos.
  2. Ejecutabilidad: En muchos contratos, la decisión del DB es vinculante para las partes involucradas. Esto significa que las partes están legalmente obligadas a cumplir con la decisión del DB. Si una parte se niega a cumplir, la otra parte puede buscar la pretensión incumplimiento ante un tribunal arbitral.
  • Evita litigios costosos: Al proporcionar un proceso de resolución de disputas eficiente y efectivo, el DB puede ayudar a evitar litigios prolongados y costosos que podrían surgir de las disputas en el proyecto.
  1. Agilidad y experiencia: Los miembros del DB suelen ser expertos en la materia y pueden emitir decisiones más rápidamente que los tribunales. Esto permite una resolución más ágil de las disputas.
  2. Conservación de la relación: La resolución temprana de disputas a través del DB puede ayudar a mantener una relación de trabajo más positiva y constructiva entre las partes, lo que puede ser esencial en proyectos a largo plazo.

Plazo que tiene un Dispute Board para emitir la Decisión

El plazo que tiene un Dispute Board para emitir una decisión surgido de una desavenencia puede variar según los distintos reglamentos y acuerdos específicos entre las partes. En el contexto de los contratos basados en el FIDIC Red Book (el cual se utiliza comúnmente para proyectos de construcción), el plazo para que un Dispute Board (DB) emita una decisión generalmente se rige por la cláusula 20.4.

Según esta cláusula, un DB tiene la responsabilidad de emitir una decisión dentro de los 84 días contado a partir de la fecha en que reciba el caso en cuestión, o en el plazo que proponga la Comisión para la Resolución de Controversias y aprueben ambas Partes, por lo cual es importante tener en cuenta que este plazo específico puede variar según las condiciones particulares que se estipulen en el Contrato del proyecto, ya que las partes involucradas pueden personalizarlos.

En cambio, la ICC (International Chamber of Commerce) en su Reglamento relativo a los Dispute Boards establece en su artículo 22 que El DB emitirá su Conclusión con prontitud y, en cualquier caso, dentro de los 90 días siguientes a la Fecha de Inicio definida, es decir la fecha de recepción de la Exposición de la Demanda por el Miembro único del DB o por el presidente del DB, según el caso, será considerada como la fecha de inicio de la sumisión. No obstante, el DB puede prorrogar el plazo con el acuerdo de las Partes. Es importante recalcar que el reglamento de la ICC permite a las partes acordar plazos específicos para la emisión de decisiones del Dispute Board. Estos plazos suelen ser parte de los términos contractuales y pueden variar según el acuerdo entre las partes.

Procedimiento a seguir una vez el Dispute Boards tome una Decisión.

FIDIC

Una vez el DB tome una decisión la cual deberá ser fundamentada y expresar que se basa en la cláusula 20.4, el procedimiento a seguir según El Libro Rojo FIDIC, es que las partes cumplirán sin demora la decisión siendo esta obligatoria, salvo y hasta que sea modificada en una transacción amigable o en un laudo arbitral, por lo cual la decisión de una DB se hace efectiva por el pacto contractual que hay entre las partes en un proyecto de construcción, en caso que la parte no cumpla con esta decisión, la misma puede ser reclamada ulteriormente en arbitraje exigiendo su cumplimiento.

Notificación de Inconformidad

Si alguna de las Partes está inconforme con la decisión de la Comisión para la Resolución de Controversias, dicha Parte podrá, dentro del plazo de 28 días después de recibir la decisión, dar una Notificación de Inconformidad a la otra Parte indicando su inconformidad y su intención de entablar un proceso de arbitraje. Esta Notificación de Inconformidad indicará el asunto objeto de la controversia y la razón o razones de la inconformidad. Ninguna de las Partes tiene derecho a iniciar un proceso de arbitraje de una controversia si no se ha hecho una Notificación de Inconformidad con arreglo a la Subclausaula 20.4. Si ninguna de las partes realiza una Notificación de Inconformidad dentro del plazo de 28 días después de haber recibido la decisión dl Panel de Expertos, la decisión pasará a ser definitiva y obligatoria para ambas Partes.

Transacción Amigable

Una vez se realice una Notificación de Inconformidad ambas Partes tratarán de a una transacción amigable antes de iniciar el proceso de arbitraje. Sin embargo, a no ser que ambas Partes acuerden otra cosa, la Parte que otorgue la Notificación de Inconformidad de acuerdo podrá iniciar el arbitraje después del quincuagésimo sexto (56) día transcurrido desde la fecha de la Notificación de Inconformidad, aun cuando no se hubiere intentado llegar a un acuerdo amigable.

Arbitraje

Posteriormente cualquier disputa entre las Partes que surja de o en relación con el Contrato, no resuelta amigablemente y respecto de la cual la decisión de la Comisión para la Resolución de Controversias (de haberse emitido) no haya adquirido carácter definitivo y obligatorio se resolverá en forma definitiva mediante arbitraje. El arbitraje se llevará a cabo de la siguiente manera:

(a) para contratos con contratistas extranjeros, el arbitraje será internacional:

  • Administrado por la institución nominada en los Datos del Contrato y conducido bajo las reglas de arbitraje de dicha institución; o, si así fue se especifica en los Datos del Contrato;
  • De acuerdo con las reglas de arbitraje de la Comisión de las Nacionales Unidas para el Derecho Mercantil Internacional (CNUDMl o UNCITRAL en Inglés) o, En caso que no se especifique un instituto de arbitraje o las reglas de arbitraje de CNUDMl en los Datos del Contrato, el proceso será administrado por la Cámara de Comercio Internacional (CCI o ICC en Ingles) aplicarán y se conducirá bajo las Reglas de Arbitraje de la CCI; por uno o más árbitros nombrados de acuerdo con dichas reglas de arbitraje,

(b) Para contratos con contratistas nacionales, el arbitraje será conducido de acuerdo con procedimientos realizados de acuerdo con las Leyes del País del Contratante.

Cabe mencionar que lo anterior también se encuentra regulado en el articulo 17 del Reglamento de la Ley de Contratación del Estado, el cual enuncia la posibilidad de someter a arbitraje los conflictos que surjan en la ejecución de contratos de obras públicas.

ICC RULES

Una Parte en desacuerdo con una Decisión debe, dentro de un plazo de 30 días contados a partir de su recepción, presentar a la otra Parte y al DAB una notificación escrita mediante la cual manifieste su desacuerdo. Tal notificación puede precisar las razones que motivan el desacuerdo de la Parte, sin lo cual el DAB puede solicitar a la Parte que le explique brevemente, así como a la otra Parte, los motivos de su desacuerdo.

Si una de las Partes presenta tal notificación escrita manifestando su desacuerdo con la Decisión, ésta se resolverá definitivamente mediante arbitraje, si las Partes lo han pactado, o a falta de tal acuerdo, por cualquier tribunal competente. Hasta tanto la Desavenencia no haya sido resuelta definitivamente mediante arbitraje u otro medio, o salvo que el tribunal arbitral o el juez decidan de otro modo, toda Decisión dictada dentro del plazo fijado debe ser cumplida por las Partes.

En conclusión, los Dispute Boards representan una herramienta valiosa en la gestión de disputas en proyectos de construcción e ingeniería. A través de su enfoque preventivo y resolutivo, estos comités ofrecen una vía eficiente para abordar y resolver disputas de manera temprana, evitando la escalada hacia procedimientos legales costosos y prolongados. La autoridad de las decisiones de los Dispute Boards, respaldada por la voluntad de las partes contratantes, contribuye a mantener la integridad y la eficacia del proceso. Sin embargo, aunque estas decisiones son vinculantes, su cumplimiento puede verse afectado por diversos factores, como el desconocimiento del mecanismo, el desacuerdo con la resolución o incluso la voluntad deliberada de no cumplir. Es esencial considerar estos aspectos al implementar Dispute Boards, asegurándose de preservar la confianza en el proceso y abordar cualquier desafío potencial para garantizar la eficacia continua de este valioso enfoque en la gestión de disputas.

Espero que haya sido de ayuda para resolver algunas dudas e inquietudes acerca de este tema. Como profesionales en materia de Derecho de Construcción y en Métodos Alternos de Solución de Controversias, queremos poner a su disposición nuestros servicios para asistirle en cualquier necesidad que tenga en estas áreas. Si necesita asesoramiento o desea conocer más acerca de nuestras habilidades y experiencia, no dude en contactarnos. Puede encontrarme en nuestro sitio web www.lexincorp.com o enviarnos un correo electrónico a bzelaya@lexincorp.com,   lcruz@lexincorp.com e infohn@lexincorp.com. Será un placer trabajar con usted y ayudarle a alcanzar sus objetivos. ¡Hasta pronto!

*Aviso Legal: La información general contenida en este documento se proporciona únicamente con fines informativos, y no debe interpretarse como asesoría legal sobre ninguno de los temas expuestos. No debe actuar o abstenerse de actuar sobre la base de ningún contenido incluido en este documento sin buscar asesoría legal o profesional. Se declina toda responsabilidad por las acciones que tome o deje de tomar en función de cualquier contenido en esta comunicación.

[1] Jácome Carrera, J. P. (2021). Cómo usar los dispute boards de una forma efectiva= how to use dispute boards effectively (Master’s thesis, Quito).

Escrito por: Lic. Luis Cruz

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Fill out this field
Fill out this field
Por favor, introduce una dirección de correo válida.
You need to agree with the terms to proceed

Menú